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Par Wendy Marie Ingram, Fondatrice et directrice générale de Dragonfly Mental Health, un consortium mondial pour la santé mentale universitaire, États-Unis.

Des études récentes ont démontré que les problèmes de santé mentale des étudiants diplômés sont omniprésents et graves [1, 2]. Au cours de la pandémie de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), ces chiffres continuent d’augmenter [3]. Cela peut entraîner la création d’environnements inhospitaliers pour les étudiants diplômés du milieu universitaire et l’attrition des meilleurs talents hors du pipeline universitaire. Par conséquent, s’attaquer aux problèmes de santé mentale dans le milieu universitaire, en particulier pour les étudiants diplômés, est d’une importance capitale et doit être abordée de toute urgence.

Contrairement aux étudiants diplômés, des données limitées sur la prévalence ou l’effet de la maladie mentale chez les boursiers postdoctoraux, les résidents, les professeurs et le personnel ont été recueillies dans les universités. Cependant, les problèmes de santé mentale ne se terminent probablement pas par une formation universitaire ou professionnelle. Les maladies mentales telles que la dépression et l’anxiété sont connues pour être à la fois biologiques et environnementales [4]. Cependant, dans des enquêtes menées auprès d’étudiants diplômés, de boursiers postdoctoraux et de chercheurs du département de biologie moléculaire et cellulaire de l’Université de Californie à Berkeley et de la Johns Hopkins School of Public Health entre 2018 et 2019, la stigmatisation et la peur des répercussions sociétales et professionnelles en début de carrière les chercheurs se sont avérés être des facteurs majeurs empêchant ceux qui ont le plus besoin d’aide de la rechercher dans leurs établissements.

Dragonfly Mental Health (Dragonfly) [5] est une organisation à but non lucratif nouvellement formée (incorporée: avril 2020) dédiée à la création de changements culturels durables au sein des universités de manière à soutenir et à cultiver une excellente santé mentale parmi les universitaires du monde entier. Afin de lutter contre la stigmatisation contre les luttes de santé mentale, Dragonfly a développé un programme anti-stigmatisation multimédia qui consiste à interviewer des professeurs d’une communauté universitaire donnée qui ont vécu l’expérience de luttes de santé mentale et à créer un court métrage [6]. Au cours d’un événement d’une heure, le film de 5 à 15 minutes est présenté et projeté par la communauté universitaire. Ceci est suivi d’une période de discussions indépendantes en petits groupes, suivie d’une discussion en grand groupe animée. (Des questions rapides seront divulguées dans le manuscrit complet.) Une enquête anonyme post-événement est ensuite utilisée pour capturer les réponses subjectives au film, l’événement et les suggestions de ce que la communauté universitaire peut mieux faire pour lutter contre la stigmatisation entourant les luttes de santé mentale. pour les universitaires à différents stades de carrière.

Nous rapportons ici une étude de cas réalisée à l’Université de Californie à Berkeley dans le département de biologie moléculaire et cellulaire. Six professeurs ayant vécu des problèmes de santé mentale ou ceux qui avaient travaillé avec quelqu’un de près qui avait eu des difficultés ont été recrutés pour des entrevues filmées. Un film de 13 minutes a été monté et projeté lors de trois retraites divisionnaires distinctes de plusieurs jours entre septembre 2019 et janvier 2020. Les réponses anonymes d’un total de 150 participants à toutes les étapes de leur carrière (professeurs, post-doctorants, étudiants, personnel) ont été recueillies et analysées. La majorité des participants ont indiqué que le dépistage suivi d’une discussion de groupe était bénéfique et réduisait la stigmatisation. La grande majorité des participants ont conclu que la discussion sur le film avait le potentiel de réduire la stigmatisation entourant les problèmes de santé mentale dans le milieu universitaire, ainsi que d’améliorer le bien-être et l’équilibre efficace entre la vie professionnelle et la vie privée dans la communauté. Les résultats complets seront détaillés dans le texte intégral de la communication.

[1] T.M. Evans, et. al. “Evidence for a mental health crisis in graduate education.” Nature Biotechnology, Vol 36, No 3, March (2018) 

[2] P. Barreira, M. Basilico, V. Bolotnyy. “Graduate Student Mental Health: Lessons from American Economics Departments.” Working Paper: https://scholar.harvard.edu/sites/scholar.harvard.edu/files/bolotnyy/files/bbb_mentalhealth_paper.pdf [Accessed July 14th, 2020] November (2018)

[3] J. Torrales, et. al. “The outbreak of COVID-19 coronavirus and its impact on global mental health.” International Journal of Social Psychiatry